Alla scoperta degli alberi da frutto in Italia

Giuseppe Barbera, professore ordinario di Colture Arboree nell’Università di Palermo e storico della botanica, è l’autore di Tuttifrutti, per Aboca Edizioni. Un’interessante storia degli alberi da frutto in Italia, dalle limonaie del Garda ai giardini rinascimentali, dalla Conca d’Oro alle pendici dell’Etna. La narrazione, brillante e molto documentata, alterna informazioni storiche e scientifiche con le parole di grandi letterati: Pascoli, Gadda, Pavese, Shakespeare, Woolf, Montaigne, Flaubert e molti altri. Fedele al progetto originale, questa nuova edizione è corredata da molte immagini di maestri dell’arte che nel corso dei secoli si sono ispirati ai frutti, vere e proprie meraviglie della natura.

La storia degli alberi da frutto, nel corso dei secoli si è intrecciata con quella dell’uomo e delle forme del suo abitare, nei giardini romani, in quelli dell’universo islamico, in quelli rinascimentali. Dall’incontro con le antiche culture asiatiche e, successivamente, con la sconosciuta natura americana, si è arricchita di specie e tecniche. L’albero da frutto, con le sue funzioni produttive, ambientali, estetiche ed etiche, è stato protagonista del paesaggio mediterraneo. Anche quando, “con la rivoluzione agraria e sociale del XIX secolo, dagli ambiti circoscritti di un giardino, passerà a quelli ampi delle colline e delle pianure fino ad arrampicarsi, su suoli resi piani dai terrazzamenti, lungo i fianchi delle montagne”, scrive Barbera nella prefazione.

“Il giardino si espande come ‘esteticità diffusa’ nei grandi spazi del paesaggio agrario. Il paesaggio del giardino mediterraneo resisterà, pressoché intatto nei secoli, fin quando, poco più di cinquanta anni fa, alla crisi dell’agricoltura tradizionale, all’abbandono delle campagne, si aggiungerà la devastazione estetica e produttiva del paesaggio”. Con questo libro Barbera vuole riaffermare la grande importanza degli alberi da frutto del Mediterraneo, “perché, nell’uso dei loro prodotti, nelle funzioni che hanno assolto, nei sentimenti che hanno ispirato si possono trovare buone ragioni per difenderli, dove ancora esistono, o per piantarli e per ribadire, la necessità di conservare, anche con gli alberi da frutto, quel sapere e quel sentire che costituiscono l’identità mediterranea”.

Tuttifrutti
Viaggio tra gli alberi da frutto mediterranei, fra scienza e letteratura
di Giuseppe Barbera
Aboca edizioni
176 pagine, 19,50 €
abocamuseum.it